a common reader

van Pelt & Dwork, Auschwitz

June 1st, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on van Pelt & Dwork, Auschwitz

van Pelt & Dwork, Auschwitz

Founded by Germans in 1270 and sold to Polish King Casimir IV in 1457, the small provincial town of Auschwitz (Oswiecim in Polish) became a pawn in power struggles between Poland, Germany, Bohemia and Hungary. When Hitler annexed this border town to the Reich in 1939 as German troops smashed Poland, the Nazis celebrated their push to reclaim the “German East”, a mythologised, racially pure domain once contested by medieval knights of the Teutonic Order, who ruled Prussia in the 13th century after virtually exterminating the native population and repopulating the town with Germans. The concentration camp established in Auschwitz’s suburbs in 1940 — designed as a transit camp for Poles being shipped west as slave laborers- — was soon transformed into an extermination camp for killing Jews. Using 224 photographs and architectural plans, as well as oral histories of survivors, this careful, detached study traces the camp’s evolution into a site where more than one million people were killed and through January 1945, when the remaining 60,000 prisoners underwent a forced march into Germany.

Giusto Traina, 428 AD

May 18th, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on Giusto Traina, 428 AD

Giusto Traina, 428 AD

This is a sweeping tour of the Mediterranean world from the Atlantic to Persia during the last half-century of the Roman Empire. By focusing on a single year not overshadowed by an epochal event, 428 AD provides a truly fresh look at a civilization in the midst of enormous change–as Christianity takes hold in rural areas across the empire, as western Roman provinces fall away from those in the Byzantine east, and as power shifts from Rome to Constantinople. Taking readers on a journey through the region, Giusto Traina describes the empires’ people, places, and events in all their simultaneous richness and variety. The result is an original snapshot of a fraying Roman world on the edge of the medieval era. The result is an original snapshot of a fraying Roman world on the edge of the medieval era.

Sandra Langereis, De woordenaar

May 18th, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on Sandra Langereis, De woordenaar

Sandra Langereis, De woordenaar

Halverwege de zestiende eeuw was Christoffel Plantijn al een beroemdheid; zelfs koning Filips II was onder de indruk van zijn drukkerij. Terwijl andere drukkers met één of hooguit enkele persen werkten, beschikte Plantijn over maar liefst 22 drukpersen. Hij publiceerde alle belangrijke auteurs op het gebied van literatuur en wetenschap, en werkte in opdracht van de stad Antwerpen, de Staten-Generaal, de koning en de Leidse universiteit.
Vanuit Antwerpen probeerde Plantijn de samenleving, die was verdeeld door godsdiensttwisten, oorlog en opstand, te binden met boeken. Hij geloofde dat vrede en voorspoed binnen handbereik zouden komen als men elkaar zou vinden in een gemeenschappelijke taal. Daarom
gaf hij het allereerste Nederlandse woordenboek uit en begon hij een onmenselijk groot project: een vijftalige studiebijbel die beroemd is geworden als Plantijns Polyglot. Hoewel dit project zijn drukkerij aan de rand van de afgrond bracht en zijn relatie met mecenas Filips II op scherp zette, vestigde Plantijn met de prestigieuze uitgave zijn naam als grootste uitgever ter wereld.

François Bizot, Le silence du bourreau

April 8th, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on François Bizot, Le silence du bourreau

François Bizot, Le silence du bourreau

1971. Emprisonné par les Khmers rouges, l’ethnologue François Bizot doit sa libération à son geôlier, un jeune révolutionnaire idéaliste du nom de Douch. 1988. En visitant l’ancien centre de torture de S21, Bizot découvre que Douch est responsable de la mort de milliers de personnes. 2003. Bizot revoit Douch pour la première fois. Un étrange dialogue se poursuit au-delà de leur rencontre. 2009. Au procès des Khmers rouges, François Bizot est le seul témoin convoqué par la Chambre. Dans une déposition bouleversante, il expose l’interrogation au centre de sa vie — comment reconnaître les crimes des bourreaux sans mettre en cause l’homme lui-même ? Comment faire face à Douch sans nous regarder dans le miroir? Dix ans après Le portail, François Bizot continue d’instruire dans Le silence du bourreau cet éternel dossier que Romain Gary appelait “l’Affaire Homme”.

François Bizot, Le portail

April 8th, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on François Bizot, Le portail

François Bizot, Le portail

François Bizot, membre de l’École française d’Extrême-Orient, est fait prisonnier au Cambodge par les Khmers rouges, en 1971. Enchaîné, il passe trois mois dans un camp de maquisards. Chaque jour, il est interrogé par l’un des plus grands bourreaux du vingtième siècle, futur responsable de plusieurs dizaines de milliers de morts, aujourd’hui jugé pour crimes contre l’humanité: Douch. Au moment de la chute de Phnom Penh, en 1975, François Bizot est désigné par les Khmers rouges comme l’interprète du Comité de sécurité militaire de la ville chargé des étrangers auprès des autorités françaises. Il est le témoin privilégié d’une des grandes tragédies dont certains intellectuels français ont été les complices. Pour la première fois, François Bizot raconte sa détention. Grâce à une écriture splendide et à un retour tragique sur son passé, l’auteur nous fait pénétrer au cœur du pays khmer, tout en nous dévoilant les terribles contradictions qui — dans les forêts du Cambodge comme ailleurs — habitent l’homme depuis toujours.

Primo Levi, La zone grise

February 26th, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on Primo Levi, La zone grise

Primo Levi, La zone grise

En 1983, Primo Levi s’entretient avec deux historiens, Anna Bravo et Federico Cereja, et revient sur son expérience des camps. Il se penche notamment sur la zone grise, cette bande aux contours mal définis “qui sépare et relie à la fois les deux camps des maîtres et des esclaves” et dont la classe hybride des prisonniers fonctionnaires est “l’ossature et l’élément le plus inquiétant”. Il s’agit de témoigner de cas précis pour comprendre et de comprendre pour mieux juger. Primo Levi le fait avec son style net et précis dont l’équivoque est à jamais bannie. Précédé d’une importance préface de Carlo Ginzburg, et d’une note de Federico Cereja, l’entretien de Primo Levi est suivi d’une postface d’Anna Bravo: ces textes forment un ensemble incomparable pour aborder une des questions les plus délicates de l’historiographie des camps. Ils offrent aussi un véritable viatique pour les femmes et les hommes que ne rebute pas la complexité du mal.

Christopher Clark, The Sleepwalkers

February 9th, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on Christopher Clark, The Sleepwalkers

Christopher Clark, The Sleepwalkers

The immense documentation of the origin of WWI, remarks historian Clark, can be marshaled to support a range of theses, and it but weakly sustains, in the tenor of his intricate analysis, the temptation to assign exclusive blame for the cataclysm to a particular country. Dispensing with a thesis, Clark interprets evidence in terms of the character, internal political heft, and external geopolitical perception and intention of a political actor. In other words, Clark centralizes human agency and, especially, human foibles of misperception, illogic, and emotion in his narrative. Touching on every significant figure in European diplomacy in the decade leading to August 1914, Clark underscores an entanglement of an official’s fluctuating domestic power with a foreign interlocutor’s appreciation, accurate or not, of that official’s ability to make something stick in foreign policy. As narrative background, Clark choreographs the alliances and series of crises that preceded the one provoked by the assassination of Franz Ferdinand, but he focuses on the men whose risk-taking mistakes detonated WWI. Emphasizing the human element, Clark bestows a tragic sensibility on a magisterial work of scholarship.

Пауль Де Риддер, Брюссель

January 10th, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on Пауль Де Риддер, Брюссель

Пауль Де Риддер, Брюссель

Как удалось Брюсселю, некогда маленькому поселению в болотистой долине реки Зенне, вырасти в столицу исторических Нидерландов, затем Бельгийского государства и, наконец, Европы? В своем увлекательном очерке о прошлом этого города брюссельский историк доктор Пауль Де Риддер прослеживает основные этапы развития Брюсселя в более широком контексте истории всей страны. Это первый на нидерландском языке оригинальный обзор истории Брюсселя.

Paul De Ridder, Brussel

January 10th, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on Paul De Ridder, Brussel

Paul De Ridder, Brussel

Hoe heeft Brussel, destijds een kleine nederzetting in de moerassige Zennevallei, zich stilaan ontwikkeld tot hoofdstad van de Nederlanden, van de staat België en van Europa? In een vlot geschreven synthese schetst de Brusselse historicus, Dr. Paul De Ridder de krachtlijnen van deze ontwikkeling en dit in het ruimer kader van de geschiedenis der Nederlanden. Dit werk is het eerste origineel in het Nederlands geschreven overzicht van de geschiedenis van Brussel.



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