a common reader

The Uncommon Reader

December 29th, 2015  |  by  |  published in Engelse literatuur, English texts, FOCUS | Comments Off on The Uncommon Reader

The Uncommon Reader

The eponymous reader, as you may have surmised from the crown symbol on the cover, is none less than [spoiler!]. The narrative starts with her, more through accident than anything else, getting her hands on a book that for once she feels obliged to actually read.

Alan Bennett, The Uncommon Reader

August 30th, 2015  |  by  |  published in Boeken Maarten | Comments Off on Alan Bennett, The Uncommon Reader

Alan Bennett, The Uncommon Reader

Led by her yapping corgis to the Westminster travelling library outside Buckingham Palace, the Queen finds herself taking out a novel by Ivy Compton-Burnett. Duff read though it is, the following week her choice proves more enjoyable and awakens in Her Majesty a passion for reading so great that her public duties begin to suffer. And so, as she devours work by everyone from Hardy to Brookner to Proust to Beckett, her equerries conspire to bring the Queen’s literary odyssey to a close.

Alessandro Baricco, Een bepaald idee van de wereld

October 21st, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on Alessandro Baricco, Een bepaald idee van de wereld

Alessandro Baricco, Een bepaald idee van de wereld

In een veelgelezen wekelijkse column voor La Repubblica schreef Alessandro Baricco over de voor hem meest bijzondere boeken van de afgelopen tien jaar, van Andre Agassi’s Open tot Roberto Bolaño’s 2666, van Yasunari Kawabata’s De schone slaapsters tot De autobiografie van Charles Darwin. Die columns zijn in dit boek verzameld. Van alles komt erin aan bod: Italiaanse en buitenlandse boeken, fictie en non-fictie, klassiekers en debuten. Zoals Baricco zegt: als we vertellen over de dingen waarvan we houden, openbaren we iets van datgene waaraan we waarde hechten in het leven, een glimp van ons idee van de wereld.

Sandra Langereis, De woordenaar

May 18th, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on Sandra Langereis, De woordenaar

Sandra Langereis, De woordenaar

Halverwege de zestiende eeuw was Christoffel Plantijn al een beroemdheid; zelfs koning Filips II was onder de indruk van zijn drukkerij. Terwijl andere drukkers met één of hooguit enkele persen werkten, beschikte Plantijn over maar liefst 22 drukpersen. Hij publiceerde alle belangrijke auteurs op het gebied van literatuur en wetenschap, en werkte in opdracht van de stad Antwerpen, de Staten-Generaal, de koning en de Leidse universiteit.
Vanuit Antwerpen probeerde Plantijn de samenleving, die was verdeeld door godsdiensttwisten, oorlog en opstand, te binden met boeken. Hij geloofde dat vrede en voorspoed binnen handbereik zouden komen als men elkaar zou vinden in een gemeenschappelijke taal. Daarom
gaf hij het allereerste Nederlandse woordenboek uit en begon hij een onmenselijk groot project: een vijftalige studiebijbel die beroemd is geworden als Plantijns Polyglot. Hoewel dit project zijn drukkerij aan de rand van de afgrond bracht en zijn relatie met mecenas Filips II op scherp zette, vestigde Plantijn met de prestigieuze uitgave zijn naam als grootste uitgever ter wereld.

Ludo Simons, Te Boek!

May 3rd, 2014  |  by  |  published in Boeken Maarten | Comments Off on Ludo Simons, Te Boek!

Ludo Simons, Te Boek!

Wat is dat eigenlijk, een boek? Wat doet een uitgever? Hebben er altijd uitgevers bestaan, of zijn ze van recente datum? En wat is lezen?

Nicholas A. Basbanes, On Paper

April 23rd, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on Nicholas A. Basbanes, On Paper

Nicholas A. Basbanes, On Paper

As the self-confessed bibliophiliac Nicholas Basbanes points out in his natty, bright, and good-humored On Paper: The Everything of Its Two-Thousand-Year History, paper has been the mode of choice to transport information — personal letters, last wills and testaments, transit documents, court summons — for century upon century, and is still the go-to substance when, as a government worker, soldier, or journalist, there is need to “cover your ass with paper” — though there’s always a risk that same paper trail will burn its way back to you, and your backside.

Campbell & Pryce, De bibliotheek

April 12th, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on Campbell & Pryce, De bibliotheek

Campbell & Pryce, De bibliotheek

Boekenverzamelingen symboliseren door de eeuwen heen de geleerdheid en cultuur van hun eigenaar. Het woord ‘bibliotheek’ duidt in de meeste talen niet langer alleen op de boeken zelf maar ook op de gebouwen waarin ze zijn ondergebracht.
De bibliotheek is in zijn hoogste vorm een totaalkunstwerk geworden waarin schilderkunst, sculptuur, meubels en architectuur in een naadloos en dramatisch geheel samenkomen. En architecten wedijveren met elkaar, vanaf hun ontwerpen voor de bibliotheken van het oude Rome tot aan die voor de Bibliothèque Nationale in Parijs, om boeken in de meest spectaculaire omgeving onder te brengen. Dit boek is het eerste overzicht van de geschiedenis van dit gebouwtype, van het ontstaan van het schrift tot de dag van vandaag, van het oude Mesopotamië tot het moderne Japan. Elk tijdperk en elke cultuur heeft de bibliotheek opnieuw uitgevonden, gemodelleerd naar zijn eigen prioriteiten en interesses, en al doende een afspiegeling geschapen van de beschaving zelf.
De fraaiste bibliotheken herbergen niet zozeer boeken als wel kennis, creativiteit en beschouwing; ze belichamen het hoogste van wat de mensheid kan bereiken. James Campbell en Will Pryce hebben de wereld afgereisd en rond de tachtig bibliotheken bezocht en gedocumenteerd. Ze hebben een mijlpaal van een boek gecreëerd, een complete architectuurgeschiedenis van de bibliotheek.

John Carey, The Unexpected Professor

March 28th, 2014  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on John Carey, The Unexpected Professor

John Carey, The Unexpected Professor

John Carey, English professor at Oxford, controversial commentator, book critic and beekeeper, reflects on a life immersed in literature, from grammar school beginnings to the Oxford establishment.
John Carey describes in this warm and funny memoir the events that formed him — an escape from the London blitz to an idyllic rural village, army service in Egypt, an open scholarship to Oxford in the 1950s and an academic career that saw him elected, age forty, to Oxford’s oldest English Literature professorship.

Alberto Manguel, The City of Words

October 27th, 2013  |  by  |  published in Boeken Janantoon | Comments Off on Alberto Manguel, The City of Words

Alberto Manguel, The City of Words

The end of ethnic nationalism — building societies that promote civic nationalism with universally accepted value systems — seems eminently sensible. But something is going wrong. In these 2007 Massey Lectures, Alberto Manguel takes a fresh look at the problems that come with creating new societies. Race riots in France, political murder in The Netherlands, bombings in Britain — all appear to be symptoms of a multicultural experiment gone awry. Politicians and sociologists are puzzled; why is it so hard for people to live together given the grim alternatives? Is blood still more important than peaceful coexistence? In The City of Words Manguel proposes a different approach: look at what writers have to say — maybe books and stories hold secret keys to the human heart, keys that social planners can’t find. With his trademark wit and erudition, Manguel suggests looking on the library shelf marked “fiction” for the book titled How to Build a Better Society.



boekenkast-1

boekenkast-2

boekenkast-3