a common reader

Sint Franciscus volgens Chesterton

· 2 June 2013 |  by Janantoon
· Published in: biografie · Engelse literatuur
· Tagged with:

G.K. Chesterton, St. Francis of AssisiLang geleden las ik Chesterton, toen ik uit de bibliotheek zijn Father Brown verhalen ontleende. Onlangs bracht een essay van Simon Leys me terug op zijn pad en ik kocht St. Francis of Assisi.
Chesterton (1874–1936) was een Engelse journalist, roman- en verhalenschrijver en essayist. Hij heeft een enorme output gehad. Zijn verzamelde werken worden uitgegeven door Ignatius Press in de VS en ze zitten al aan volume 35 (van de ongeveer 50 voorziene), elk deel met zo’n 650 pagina’s.
En ondanks die enorme productie schrijft hij doordacht. Op bijna elke pagina vind je een knap inzicht en heel dikwijls pareltjes van aforismen en doordenkertjes.

It is assumed that equality means all men being equally uncivil, whereas it obviously ought to mean all men being equally civil.

The objection to an aristocracy is that it is a priesthood without a god.

Chesterton was erg gelovig. Eerst in de Anglicaanse kerk, later bekeerde hij zich tot de Rooms-katholieke kerk. Zijn korte levensbeschrijving van Sint Franciscus is daar een uiting van. Dit boek verscheen in 1923 in ik heb de 28ste druk uit 1954!
En wat een pracht van een biografie. Verwacht hier niet de typische zoeterige hagiografie, zoals bijvoorbeeld De harp van Sint Franciscus van Felix Timmermans (verschenen in 1932). Nee, Chesterton is de gelovige die zich verplaatst in de atheïst, de moderne vrijdenker, en probeert iets door te geven van het buitengewone van Sint Franciscus.
Chesterton beschrijft Franciscus met verbaasde bewondering. Met veel inlevingsvermogen verpakt in een mooie ironische stijl. Inlevingsvermogen niet alleen voor de persoon maar ook voor de leefwereld van toen.
Naar aanleiding van de oorlog die uitbrak tussen Assisi en Perugio, waarin de jonge Franciscus gretig ging vechten, schrijft hij deze markante gedachte:

It is now fashionable to say in a satirical spirit that such wars did not so much break out as go on indefinitely between the city-states of medieval Italy. It will be enough to say here that if one of these medieval wars had really gone on without stopping for a century, it might possibly have come within a remote distance of killing as many people as we kill in a year, in one of our great modern scientific wars between our great modern industrial empires. But the citizens of the medieval republic were certainly under the limitation of only being asked to die for the things with which they had always lived, the houses they inhabited, the shrines they venerated and the rulers and representatives they knew; and had not the larger vision calling them to die for the latest rumours about remote colonies as reported in anonymous newspapers.

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinFacebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedin

Comments are closed.



boekenkast-1

boekenkast-2

boekenkast-3