a common reader

Michael Ondaatje’s handschrift

· 27 March 2012 |  by Janantoon
· Published in: Engelse literatuur · poëzie
· Tagged with:

Michael Ondaatje, HandwritingFor half the day blackouts stroke this house into stillness so there is no longer a whirring fan or the hum of light. You hear sounds of a pencil being felt for in a drawer in the dark and then see its thick shadow in candlelight, writing the remaining words. Paragraphs reduced to one word. A punctuation mark. Then another word, complete as a thought. The way someone’s name holds terraces of character, contains all of our adventures together. I walk the corridors which might perhaps, I’m not sure, be cooler than the rest of the house. Heat at noon. Heat in the darkness of night.

Dit is de eerste paragraaf uit het enige prozagedicht Death at Kataragama uit Handwriting, de recente gedichtenbundel van Michael Ondaatje. Ik hou van Ondaatje’s werk. The English Patient blijft voor mij een meesterwerk en deel van mijn persoonlijke canon.
Dit prozagedicht is een uitzondering omdat de meeste gedichten vooral bestaan uit veel wit rond korte clusters van een of twee zinnen, soms wat meer. In het citaat geeft hij het recept zelf aan: “Paragraphs reduced to one word. A punctuation mark. Then another word, complete as a thought.”

Dit beschrijft perfect zijn manier van schrijven. Ondaatje is steeds een dichter, ook als hij romans schrijft. Ook als hij losse gedachten op papier zet. Dikwijls zijn de korte fragmenten pareltjes:

That great writer, dying, called out
for the fictional doctor in his novels.

Soms vind ik ze te fragmentarisch geschreven. Alsof het in een notitieboekje neergekrabbelde ideeën zijn. Toch vormt de bundel een geheel. Het lijkt of de dichter zich laat zakken in een warm bad van herinneringen, beelden, woorden, en de sensualiteit van Sri Lanka. Mij ontgaan dikwijls wel connotaties, veel laat zich vermoeden. Maar het is een bundel om terug naar te keren zoals je het niet kan laten om af en toe naar de doos met bonbons te gaan.

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinFacebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedin

Comments are closed.



boekenkast-1

boekenkast-2

boekenkast-3